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Fibres de verre : balcons et marches d’escaliers

marches fibres de verre balconsPour le remplacement des marches et des revêtements des balcons extérieurs la majorité des consommateurs québécois se tournent aujourd’hui vers les produits de contreplaqué recouverts de fibre de verre.

Cependant, en regardant les produits installés il y a 15 ou 20 ans, certains propriétaires s’inquiètent avec raisons de la performance des produits de fibres de verre. Certains sont nettement plus durables que d’autres.

Balcons et marches de fibres de verre: le problème

Il faut d’abord se rappeler que les balcons et les marches de fibres de verre sont avant tout constitués de bois et de contreplaqué. Le contreplaqué est sablé grossièrement pour que la couche de fibre de verre y adhère. Un enduit de finition d’uréthane (Gelcoat) protège la fibre de verre contre les rayons ultraviolets tout en donnant la couleur et la texture voulue.

Lorsque la couche de fibres de verre est endommagée, l’eau pénètre dans le contreplaqué qui pourrit alors très rapidement car la couche de fibres de verre l’empêche de s’assécher.

Les problèmes des marches et des balcons proviennent principalement de leur mode de fabrication et des vis d’ancrage des garde-corps qui perforent la couche protectrice. Il faut aussi éviter les produits ayant des côtés en forme d’angles droits. Les joints de ces angles ont tendance à fissurer et à laisser entrer l’eau dans le contreplaqué. Le problème des infiltrations par les vis se produit surtout en hiver lorsque la neige mouillée stagne sur le balcon.

Balcons de fibres de verre

Demandez d’abord des panneaux aux côtés arrondis afin que la couche de fibres de verre soit continue et sans faiblesse.
Exigez qu’il soit fait d’un contreplaqué de sapin Douglas (B.C. Fir) de 18 mm d’épaisseur.
Avant de visser le garde-corps dans le balcon, il est préférable de percer le contreplaqué et de remplir le trou d’un calfeutrant de silicone ou de thermoplastique pour empêcher l’eau d’y pénétrer.

Marches de fibres de verre

marches fibres de verre montrealEn plus des côtés arrondis et du scellement des vis, les marches doivent surtout résister à la flexion. Lorsque la marche plie sous le poids des passants il se crée des microfissures dans la couche de fibres de verre et celle-ci peut se décoller du bois. Pour que la marche demeure rigide, l’espacement entre les limons de l’escalier (la structure) ne doit pas excéder 42 pouces (110 cm). Pour les escaliers plus larges il faut absolument ajouter un troisième limon au centre.
La majorité des fabricants utilise un double contreplaqué de 18 mm pour réaliser leurs marches. Personnellement, je recommande plutôt les marches constituées de madriers lamellés en pin séché au four. Ils sont plus rigides et résisteront davantage au poids des déménageurs.

Fibre de verre: un balcon de 8 mètres ?

Plusieurs propriétés d’immeubles à logements ont un grand balcon arrière d’environ 8 m sur 1,2m faisant toute la largeur arrière de l’immeuble. Certaines entreprises recommandent de le faire d’un seul morceau en fibres de verre pour éviter les joints.
De manière générale, je recommande de ne pas excéder 4 m de longueur pour les balcons de fibres de verre. Lorsque le soleil plombe sur le balcon ou lorsqu’il y a un refroidissement soudain comme une pluie froide, la couche de fibres de verre subit une dilatation ou une contraction plus rapide que le centre du panneau. Ceci cause des tensions qui provoquent parfois des fissures dans le panneau. Il est plus sage de faire deux panneaux avec un joint de calfeutrage pour leur permettre de se dilater. C’est moins esthétique mais plus sûr à long terme.

Yves Perrier

Par |novembre 23rd, 2015|Balcons & Terrasses, Extérieurs, Fibres de verre|0 Commentaire