3bois_franc_exoticLa finition des planchers de bois est la source de très nombreuses plaintes de la part des consommateurs. Le vernissage des planchers de bois est un travail très simple en apparence mais la qualité et surtout la résistance à l’usure du verni dépend beaucoup des conditions d’application et du type de produit. Les consommateurs auraient avantage à s’informer sur les produits et les méthodes de pose avant d’engager des entrepreneurs en ponçage et vernissage car la majorité d’entre eux ont encore tendance à utiliser des produits toxiques et souvent moins durables que des produits écologiques.

Le choix du vernis
Le vernis est composé d’un solvant et d’une résine. Le solvant dilue la résine et s’évapore dans l’air de la maison après sa pose en laissant durcir le feuil solide qui forme le verni. On regroupe les vernis sur la base de leur solvant : les produits à base d’eau, à base d’huile ou à base d’alcool.
Les résines peuvent être à une composante, à plusieurs composantes distinctes ou à une composante modifiée chimiquement par une autre. Dans le cas des résines constituées de deux composantes pures, celles-ci se lient ensemble sans se modifier comme l’acrylique et l’uréthane. Dans ce cas, le feuil du vernis bénéficie des avantages des deux composantes.
Dans le cas d’un vernis modifié, il s’agit d’un tout nouveau produit dont les caractéristiques sont différentes du produit de base. On parle alors de verni hybride tel que l’uréthane modifié à l’huile et soluble dans l’eau de la compagnie Saman. Dans ce cas, il s’agit donc d’un vernis à base d’eau (le solvant) mais avec une résine uréthane-huile.

Le vernis à base d’eau
Le vernis qui utilise l’eau comme solvant est considéré comme le plus sain pour la qualité de l’air des maisons car en séchant il dégage peu de vapeurs toxiques. C’est un produit qui peut être posé par des néophytes, qui sèche très rapidement, qui ne jauni pas et qui se nettoie facilement à l’eau et au savon.
La technologie des vernis à base d’eau a évolué très rapidement depuis quelques années car ils sont plus sains pour les occupants et pour l’environnement. Auparavant, ils étaient peu durables mais aujourd’hui certains d’entre eux, comme le verni Extreme avec catalyseur de Saman, sont trois fois plus résistants à l’usure que les vernis uréthanes communs de type « crystal ».
Comme consommateur, il faut les exiger auprès des entrepreneurs car ceux-ci croient encore, à tord, qu’ils sont peu durables et qu’ils résistent mal à l’usure.

Les vernis à l’huile
Le polyuréthane. Le polyuréthane est un verni à base d’huile additionné de résine uréthane. C’est un produit peu résistant à l’usure et aux égratignures. Sa résistance au test d’usure Taber démontre une perte de 53 mg (milligrammes) comparativement à 16,5 mg pour un uréthane modifié à l’huile avec une base d’eau. De plus, il jauni rapidement, il sent très fort et il est très long à sécher (16 à 24 heures).
Le polyuréthane est encore populaire car il est économique à l’achat et qu’il est relativement facile à poser par un bricoleur. On le pose en trois couches : un scellant et deux couches de finition en ponçant légèrement entre les couches. Il se pose à l’aide d’un rouleau à poils courts (5 ou 6 mm). On doit surtout éviter de le poser lorsque la température est supérieure à 25’C ou lorsque le taux d’humidité est supérieur à 75%. Sa durée varie de 3 à 8 ans selon l’utilisation. Personnellement, je le déconseille totalement.

L’uréthane (le crystal). Après son interdiction totale aux États-Unis depuis plusieurs années, la fabrication de l’uréthane devrait enfin être interdite au Canada à partir de 2011 et sa pose devrait être interdite à partir de 2013. C’est un produit très toxique qui a été populaire dû à sa brillance élevée, son faible jaunissement et à une réputation de durabilité basée sur sa comparaison avantageuse avec le polyuréthane. Il est vrai qu’au test d’usure Taber l’uréthane résiste beaucoup mieux que le polyuréthane modifié à l’huile. Il perd 24 mg contre 53 mg, cependant, cela demeure moins bon que plusieurs vernis à eau beaucoup plus écologiques.
L’uréthane est aussi un produit difficile à appliquer car il mûrit à l’humidité. Il exige un minimum de 50% d’humidité mais il peut supporter 80% d’humidité si la température n’excède pas 25’C. L’utilisation de l’uréthane est surtout problématique en hiver. Peu de maisons ont un taux d’humidité de plus de 50% en hiver. Il faut donc ajouter un humidificateur dans la maison quelques jours avant la réalisation des planchers et fermer toutes les fenêtres pour maintenir le taux à 50% après l’application. Pour les mêmes raisons, il faut éviter de le poser lorsque les planchers sont exposés au soleil car le verni peut sécher trop vite et former des cratères ou des écailles de poissons. Étant donné la toxicité du produit lors de sa pose il faut vider le réfrigérateur et le congélateur pour ne pas contaminer les aliments.

Problèmes de qualité. Parmi les autres difficultés reliées au marché des vernis à l’huile, il est difficile pour un consommateur de s’assurer d’un produit de qualité. Les produits ont des taux de solides variant de 30 à 42% ce qui signifie que trois couches d’un produit peuvent équivaloir à deux couches d’un autre. De plus, il est facile pour un entrepreneur de couper le verni avec un diluant pour le rendre encore plus faible.

2planches_colleesProblème d’effet de bloc. Les vernis à l’huile collent les planches ensemble provoquant en hiver un effet de bloc. Durant la saison de chauffage, le bois sèche davantage et rétrécie. Le rétrécissement sur chaque planche peut être de l’ordre de 1 mm, ce qui est peu apparent. Mais lorsque les planches sont collées et qu’elles se séparent en blocs de 4 ou 5 planches les espacements sont alors cumulés et créent de larges fentes inesthétiques de 4 à 5 mm.

Le vernis à l’alcool
Utilisé depuis environ 25 ans en Suède, le vernis à l’alcool est utilisé au Québec depuis 2005 par des entrepreneurs spécialisés. C’est un produit aussi résistant que l’uréthane et aussi toxique, mais il a quelques avantages importants.
– Il sèche en une heure seulement, ce qui permet de faire tout le travail en une seule journée et de limiter la durée des odeurs.
– Il ne nécessite pas d’humidité pour mûrir, il est donc possible d’ouvrir les fenêtres pour ventiler les pièces et réduire l’odeur et la toxicité de l’air durant et après les travaux.
– Il est disponible en fini lustré, semi-lustré ou satin
– Le verni à l’alcool ne masque pas le grain du bois comme les polyuréthanes
– Comme les vernis à l’eau, ils ont l’avantage de ne pas coller les planches ensemble

Pour une soumission voir www.plancherPM.com

Yves Perrier
2015-10-16